Archive for the ‘אקולוגיה’ Category

Experimental Biology 2009

28 ביוני 2009

השנה חלק ניכר מהכנס השנתי של חברת הביולוגיה הניסויית הוקדש לצמחים, אבל כמו כל שנה יש מחקרים מסקרנים, הנה למשל:
מה עושה את שחקן הכדורגל לגדול? כשרון עדיף על כושר
http://www.eurekalert.org/pub_releases/2009-06/sfeb-wma062509.php

הדגים הנחותים הם דווקא המהירים יותר…אולי כדי שלא יצטרכו להילחם ואולי להיפגע?
http://www.eurekalert.org/pub_releases/2009-06/sfeb-tft062509.php

ממה נובע מקור ההבדלים בכושר להכות עם פטיש? בדרגת התאורה למשל…
http://www.eurekalert.org/pub_releases/2009-06/sfeb-tso062409.php

איך צפרדעים חיות שנים בתוך האדמה ללא מזון…יכול להסביר השמנה כתהליך ייעול האנרגיה.
http://www.sciencedaily.com/releases/2009/06/090629081133.htm

מזון עתיר אומגה 6 מגביר את יכולת הריצה המהירה של עכברי מעבדה.
http://www.sciencedaily.com/releases/2009/06/090629081120.htm

על האבולוציה של האבולציה, או מה היית אומר לצ'רלס דרוין היום?
http://www.sebiology.org/meetings/Glasgow/Darwin.html

The Society of Experimental Biology Annual Meeting, 28 June-1 July, 2009,Glasgow

מודעות פרסומת

פרסי רולקס

4 בנובמבר 2008

בעוד שבועיים יכריזו על חמשת הזוכים בפרס רולקס היוקרתי ל-2008.
הפעם, תהא זאת הפעם הראשונה שהטקס יערך בדובאי ואני תוהה מה ההשלכות של זה על בחירה בישראלים מועמדים. יש בדרך כלל אלפי מועמדים, אבל אני לא יודעת אם הוגשו בקשות גם מישראל.
כל אחד מהזוכים מקבל כרונומטר של רולקס מזהב ומענק בגובה מאה אלף דולר להגשים בפועל חלום חיים. הפרס השנתי מיועד לעקוף מוסדות וערוצי הענקת גרנטים מקובלים ולתת הזדמנות ליחידים, חלוצים ומצטיינים להוציא לפועל את עבודתם…כל אחד יכול להגיש בקשה…
הנה מפת הזוכים הקודמים.
אני חושבת שהזוכה הישראלי האחרון (היחיד?) היה בשנת 2000, ד"ר ראובן יוסף שקידם הקמת פארקים לציפורים נודדות…אני רואה ברשת שיש היום קשיים לתחזק את הפארק שהוא מנהל ליד אילת…אתר פארק הציפורים.
בואו נחכה ל- 18 בנובמבר ונראה מי יהיו הזוכים השנה.

החיידק הכי בודד בעולם נתגלה במכרות הזהב באפריקה

11 באוקטובר 2008

החיידק שחי לבדו, אינו זקוק לחמצן וגם לא לאור. הוא נשען על מים, גפרית ומימן להשגת אנרגיה והוא כונה בשם Desulforudis audaxviator – הנוסע הנועז. בגלל שהוא מסתדר בלי חמצן ובלי אור הוא יכול להיות תשובה לשאלה האם יש חיים בכוכבים אחרים ששם אכן אין הרבה חמצן והחיים ישענו על מקורות אנרגיה חילופיים. החיידק נתגלה במכרות זהב קרוב ליוהנסבורג, בעומק של 2.8 ק"מ מתחת לפני האדמה, בחושך, בטמפרטורה גבוהה של 60 מעלות צלסיוס ובבידוד מוחלט. זה פעם ראשונה שנמצאו חיים מבודדים שאינם קשורים לאחרים וגם מכאן האנלוגיה לפוטנציאל היווצרות חיים בכוכבים אחרים. אנחנו מקווים שלא בכדי שלחנו מסר לחלל לברר האם יש שם מישהוא. ובתחום אחר, מעניין האם נוכל אולי ללמוד מהחיידק הזה דרכים עקרוניות להתמודדות עם המשבר הכלכלי הנוכחי?
השם שניתן לחיידק – הנוסע הנועז, נלקח מספרו של ז'ול וורן "המסע אל בטן האדמה".

הנובל המשעשע – Ig Nobel Prize 2008

3 באוקטובר 2008

זוכי ה-Ig Nobel, הנובל "המשעשע" של 2008 הוכרזו, הנה 5 מהם ממדעי החיים:
בפרס הרפואה זכה דן אריאלי שהראה בין השאר שתרופה מזויפת עם מחיר גבוה "מבריאה" יותר מאותה תרופה מזויפת אם מחירה הוא נמוך.
JAMA. 2008 Mar 5;299(9):1016-7
 
בפרס התזונה זכו זמפיני וספנס שהשפיעו אלקטרונית על צליל האכילה של הצ'יפס כך שהאוכל את הצ'יפס יהיה בטוח שהצ'יפס שלו יותר פריך וטרי מאשר הוא באמת.
Journal of Sensory Studies, 2004, 19, 347-63

בפרס הביולוגיה זכו חוקרים מצרפת שהראו כי פרעושים החיים על כלבים קופצים גבוה יותר מפרעושים החיים על חתולים.
Veterinary Parasitology, 2001, 92(3), 239-41
 
בפרס המדע הקוגניטיבי זכו חוקרים מיפן שהראו כי גם ריריות (slime molds) יכולות מצוא את דרכן במבוך.
Nature. 2000 Sep 28;407(6803):470

בפרס הכימיה זכו חוקרים מבוסטון שהראו כי דיאט קוקה קולה הורגת תאי זרע… יחד עם חוקרים מטאיוואן שהראו שקולה לא מזיקה לתאי הזרע.
N Engl J Med. 1985 Nov 21;313(21):1351
Hum Toxicol. 1987 Sep;6(5):395-6

לפעמים אני תוהה…
הנה תזכורת על חלק מהפרסים משנה שעברה

הפלסטיק כנראה רעיל – BPA תורם גם לסינדרום המטבולי

5 בספטמבר 2008

אני מסכמת כאן אינספור מחקרים המראים איך השמנת יתר היתה כמעט בלתי נמנעת בתרבותנו והנה עוד סיבה והפעם מזוית השימוש בפלסטיק לאיכסון מזונותינו.
למרות הודעות ה- FDA מאפריל 2008 ומשרד הבריאות שלנו, שאינן ממליצות על הפסקת השימוש בפלסטיק מחשש גורם הסיכון שבו – ביספנול, bisphenol A – BPA הרוחות לא נרגעו.
עכשו, מחקר חדש מאוניברסיטת סינסינטי מראה שה- BPA, הכימיקל המרכזי בפלסטיק קשיח, הוא גורם סיכון לסינדרום המטבולי ולהשלכותיו בביולוגיה שלנו. הסינדרום המטבולי הוא מיקבץ של לפחות 3 מאפייני בריאות באוכלוסייה עם סיכון בריאותי מוגדל, בינהם: השמנה, לחץ דם גבוה, כולסטרול גבוה, רמות גבוהות של שומנים בדם ורמות סוכר חריגות. ללא טיפול יכול הסינדרום המטבולי להוביל לסוכרת, למחלות לב או לשבץ.
החוקרת נירה בן יונתן וצוותה, בחנו במעבדה את השפעת ה- BPA על רקמות שומן והראו שהוא חוסם את הורמון המפתח – האדיפונקטין, המבקר את הרגישות לאינסולין ובכך מגביר את הסיכוי להתפתחות סינדרום מטבולי. זה אחד המחקרים הראשונים שבחן את השפעת ה- BPA על רקמת אדם בריכוזים (בין 0.1 – 10 ננומולר) שאנחנו חשופים להם. רב המחקרים הקודמים נעשו בחיות ועם ריכוזים הרבה יותר גבוהים. ההערכה היא שלכ- 80% באוכלוסיה בארה"ב יש בדם רמות BPA  מדידות.
עוד מחקר המראה על מעבר של BPA מבקבוקי שתייה מפלסטיק לגופנו. וגם כפי הנראה אנו חשופים ליותר ממה שאנחנו חושבים…
מעניין אם פעילות גופנית מזרזת את ההיפטרות מהכימיקל הרעיל הזה…
חלק מהמימצאים פורסמו בדיוק לפני פגישת ה- FDA שאמורה לסכם את הדיונים בבטיחות ה- BPA באמצע ספטמבר 2008. 
Environ Health Perspect, Online 14 August 2008
וכמו הרבה פעמים, כשאני מעלה חדשה מופיעות גם חדשות רלבנטיות נוספות. הפעם מחקר מאוניברסיטת ייל המראה כי ריכוז ה- BPA שאושר כבטוח על ידי ה- EPA עלול לפגוע בפעילות המוחית ולכן המלצה להקטין את הריכוז המאושר.
Proc Natl Acad Sci U S A. 2008 Sep 3
עוד מחקר על הקשר בין BPA ובין בעיות זקפה לגברים, או על ריכוזו המוגבר בשתן והקשר למחלות כמו סוכרת – JAMA. 2008;300(11), early release
ועוד מחקר על הקשר בינו ובין הפרעות קצב לב וגם מחקר על הקשר בינו ובין עמידות לכמותרפיה של חולי סרטן.

גם הדו"ח המסכם של ה- National Toxicology Program שפורסם השבוע מציע להיזהר.

מעניין למה ה-FDA אישר לשימוש רמות BPA גבוהות פי 10…היזהרו…

באיזה איזור יש לנשים פוטנציאל חוכמה גדול מלגברים?

22 ביוני 2008

הודעה משמחת לידידותיי המודאגות מכל עודף משקל…בזמן האחרון מתחילות להצטבר עדויות על הייתרון של השומן באיזור הירכיים.
וגם…זוכרים את היתרונות של אומגה 3?
עכשו, האנתרופולג גולין מאוניברסיטת קליפורניה מציע, הצעות מעניינות נוספות (בייחוד לנשים) לגבי היתרונות של צבירת השומן דווקא באיזור הישבן והירכיים. לטענתו זה האיזור המכיל הצטברויות של אומגה 3 החיונית להתפתחות הקוגניטיבת של מוחנו, ולכן עבות ירכיים יהיו יותר חכמות וגם לילדיהן יהיה סיכוי גדול יותר של התפתחות כישורים קוגינטיביים… כמו שהוא הראה, הריונות חוזרים מקטינים את הצטברות השומן באיזור הירכיים (האומגה 3 חשוב בזמן ההריון להתפתחות העובר) ומגדילים את הצטברותו באיזור הבטן. במחקר אחר שנעשה לא מכבר בקנדה אכן הראו שאמהות שהוסיפו אומגה 3 לתזונתן בהריון שיפרו את התפתחות העובר.
כדאי לזכור שאחד הנזקים הבולטים של התזונה שלנו בחברה המערבית הוא העלייה בצריכה של אומגה 6 שהובילה להקטנת היחס בין אומגה 3 ובין אומגה 6. הקטנת היחס בינהם קשורה עם ירידה בכישורים, גם הקוגניטיביים, ומכאן ההמלצה החמה להגביר את צריכת האומגה 3 בתזונתנו.
המימצאים האחרונים  של גולין כללו בחינת הכישורים הקוגניטיביים של כ- 4000 ילדים בגילים 6-16 ביחס לתזונתם. אכילת יותר אומגה 3 בתזונה שיפרה משמעותית את הכישורים הקוגניטיביים שלהם והמעניין הוא שהשיפור היה כפול אצל הבנות. לטענתו הסיבה להבדל מהבנים, נובעת מיכולתן של הבנות לצבור את האומגה 3 בשומן שבאיזור הישבן והירכיים.
המחקר הנוכחי הוצג בכנס Human Behavior and Evolution Society meeting, June 4-8, 2008, Kyoto, Japan
 
כדאי לשים לב גם למחקרם הקודם בו נמצא שניתן לשפר את הכישורים המרחביים של הבנות עם ירקות ופירות, שכן ליקוט ירקות ופירות היה מתפקידן של הנשים משכבר הימים…נראה שאפילו יתרונם של הבנים בתפיסה המרחבית הוא לא מוחלט והבנות בקלות יחסית יכולות לרכוש אותו.  האם בגלל זה מעדיפות הנשים ירקות ופירות יותר מהגברים?
Proc Biol Sci. 2007 Nov 7;274(1626):2679-84

מור, בשמים ולבונה – זה טוב לדיכאון

22 במאי 2008

כבר מזמן רציתי להתחבר ברשימה לשם הראשוני/מקורי של הרשימות שלי – שיר השירים, אז הנה פסוק על עצי לבונה מספר שיר השירים שמוביל לרשימה הנוכחית:
"נֵרְדְּ וְכַרְכֹּם, קָנֶה וְקִנָּמוֹן, עִם, כָּל-עֲצֵי לְבוֹנָה; מֹר, וַאֲהָלוֹת, עִם, כָּל-רָאשֵׁי בְשָׂמִים". שיר השירים.
מזה אלפי שנים הסבירו מנהיגים רוחניים שהבערת קטורת היא טובה לנפש. למשל, בטקסי האשכבה של פופיאה, אשתו של נירון, הובערה כמות ענקית של לבונה וגם בקברו של תות אנח אמון נמצאו נטיפי קטורת שזוהו כלבונה. עכשו גם הביולוגים הראו כיצד הלבונה מיטיבה איתנו ובייחוד עם המוח…
במאמר שהופיע בעיתון FASEB הסבירו החוקרים (מארה"ב ומישראל) איך הבערת קטורת קרובי הלבונה (Boswellia) מפעילה ערוצי יונים במח המפחיתים דיכאון.
שלא כמו שרבים משערים, כאילו לקטורת יש רק אפקט סוגסטיבי, הראו החוקרים שמרכיב בקטורת הלבונה – incensole acetate הוריד את רמת החרדה בעכברים והשרה התנהגות אנטי-דכאונית. הקטורת המופקת משרף העץ הפעילה חלבון TRPV3 שבלעדיו אין השפעה של הקטורת על מידת הדיכאון. החלבון הזה מעורב גם בתחושת החום של העור.
ועוד…מחקר חדש הראה השפעת לבונה הודית על הקלה בדלקת פרקיםוסקירה מקפת על תרומתה של הלבונה לאסטמה, קרוהן, קוליטיס ודלקת פרקים.

וגם על תרומתה של הלבונה במניעת סרטן שלפוחית השתן.

הפורענות שבתזונה בימינו

16 במאי 2008

כתב הניו-יורק טיימס מרק ביטמן The Minimalist מרצה בעוצמה על התזונה שלנו ועל השואה שהיא מביאה לעולמנו…גורמים כלכליים שמקדמים פירמידות תזונה התומכות ברווחיהם, תזונה מקומית, תזונה אורגנית ועוד…יותר מדי בשר, פחות מדי ירקות, יותר מדי מזון מהיר…אל תחמיצו
TED talks – Mark Bittman: What's wrong with what we eat

ואם מדברים על קוים מחדשי תזונה, הרצאתו של מיכאל פולן שמראה כי אפשר להסתכל על התנהגותנו כעל תולדה של כוחות אבולציוניים המכתיבים את תזונתנו כשאנחנו משרתים יצורים אחרים. כמו למשל, קיצוץ הדשא היא הפעלה שלנו על ידי הצמחים המאפשרת להם להרחיק את היער…או תראו איך התירס השתלט על חקלאות העולם באמצעותנו.
TED talks Michael Pollan: The omnivore's next dilemma 
הנה 7 הכללים לאכילה נכונה שמתווה מיכאל פולן:
1. אל תאכל שום דבר שסבתא שלך לא היתה מזהה כאוכל
2. אל תאכל מזון שמכיל יותר מחמישה מרכיבים שאתה לא יכול לבטא את שמם
3. אל תקנה במרכז הסופרמרקט, שם לא מחליפים במהרה את המזון שמתקלקל
4. אל תאכל מזון שאינו מתקלקל במשך הזמן
5. תאכל קצת פחות ממה שדרוש כדי שתרגיש מלא
6. תאכל עם המשפחה מסביב לשולחן ולא ליד הטלויזיה/מחשב
7. אל תקנה מזון איפה שאתה קונה דלק, בארה"ב 20% מהמזון נאכל במכונית…

ועוד מעט מגיע הסרט הדוקומנטרי Food, Inc

תנו לעור לנשום…או אולי דווקא לא?

20 באפריל 2008

הריאות שלנו הן המובילות באיבחון רמות החמצן, אבל מחקר חדש בעכברים מראה שהעור הוא שחקן משנה חשוב בתהליך. החוקרים הראו שעור העכברים חש את רמות החמצן ומפעיל בהתאם את מספר תאי הדם האדומים (נשאי החמצן בגוף). אם גם אצלנו התהליך דומה זאת יכולה להיות פריצת דרך בעידוד פעילות אתלטית או לחילופין בטיפול בחולים עם אנמיה.
מזמן ידענו שצפרדעים ודו-חיים מעריכים את רמות החמצן המקיף אותם דרך העור, אבל משום מה התהליך לא נחקר אצל היונקים. התהליך נתגלה באקראי במחקר סרטן שנעשה עם עכברים ושגילה רמות גבוהות מאד של תאי דם אדומים אצל עכברים שהיו פגועים בגן מסוים (HIF-1α) בעורם. המימצא הוביל את החוקרים להראות שהעור הוביל לעליה בהורמון אריתרופואיטין, הורמון המיוצר בכליות ומעודד שכפול של תאי דם אדומים.
כשהוסיפו החוקרים ניטרוגליצרין (מקור לניטריק אוקסיד המגביר את זרימת הדם לעור) בתחבושת על פני העור, אכן נראתה עליה ברמות ההורמון וברמות תאי הדם האדומים. גם העור שלנו נושא את הגן HIF-1α ואף נמצא שפעילותו בתאי זקיקי השערות עולה כשרמות החמצן נמוכות. זה אכן נראה סביר להניח שגם לעורנו היכולת לפעול בהתאם לרמות החמצן, ודרכו נוכל להפעיל שיפור בריאות הדומה לשימוש באוהל חמצן. מעניין אם ההטבה בטמפרטורת הרגל אצל חולי סוכרת ששמו משחת ארגינין (מקור לניטריק אוקסיד) על רגלם, שייכת אף היא לנשימה המוגברת של העור? 
יש להניח שגם ספורטאים ימהרו לנצל את המימצא ואני כרגיל תמיד חושבת על היתרונות האפשריים לבעלי עודף משקל…
מעניין אם סבתא שלי ידעה את זה כשהיא היתה אומרת לי להתרחץ ולתת לעור שלי לנשום…
Cell, 2008, 133, 223-234

ועוד מעניין מה זה אומר לגבי חומרי הקוסמטיקה שאנו (בעיקר הנשים) נוהגות לשים על פני העור…

פנגיאה – דרך חדשה לראות את העולם

14 באפריל 2008

יום פנגיאה (Pangea = כל האדמות) מתוכנן ל- 10 במאי 2008 וכוונתו להשתמש בכח הסרטים והתקשורת לחזק סובלנות וחמלה ולאחד מיליוני אנשים לבניית עתיד טוב יותר.

בעולמנו כשאנחנו מופרדים בגבולות, קונפליקטים והבדלים זה מזה, קל לאבד את המשותף והמאחד; יום הפנגיאה מתכוון להתגבר על השונויות ולאפשר לנו לראות את עצמנו בעיני האחר. התוכניות ישודרו מ- 6 מרכזים בעולם (לונדון, קהיר, קיגאלי, לוס אנג'לס, בומביי וריו דה ז'ניירו) ויכללו מוסיקה, הרצאות וסרטים וזאת כדי לקדם את האחדות.

כמו שמסבירה ד"ר צביאלי, מי שמפתח בליבו חמלה אמיתית, קרי תודעת בודהיצ'יטה, זוכה לטהר את כל הרישומים הקארמיים השליליים שצבר וחווה אושר שאין כדוגמתו.

הנה למשל – יפאן שרה לטורקיה (ההמנון)

הצעות נוספות יתקבלו בברכה…